Sneeuwstorm

Onze koudste maand is februari in Noord-Amerika. Iemand vroeg me onlangs hoe het in de winter kouder kan zijn, ook al staat de aarde dichter bij de zon dan in de zomer. Je kunt zien hoe dit werkt door een zaklamp te gebruiken.



Hoewel ik heb geleerd dat de afstand van de aarde tot de zon gemiddeld ongeveer 93 miljoen mijl is, varieert deze afstand in werkelijkheid van 91,4 miljoen mijl begin januari tot 94,5 miljoen mijl in juli - dus de aarde is inderdaad dichter bij de zon tijdens onze winter.

Maar als je erover nadenkt, kan de afstand van de aarde tot de zon niet worden gezien als de reden voor de seizoenen, zoals wanneer het winter is voor mij in Pennsylvania, is het zomer voor mijn vriend in Australië. Zoals we allemaal weten, zijn de seizoenen op het zuidelijk halfrond het tegenovergestelde van die op het noordelijk halfrond.

In plaats daarvan ligt het antwoord in de 23,5 graden kanteling van de baan van de aarde terwijl deze rond de zon draait (zie hieronder).

seizoenen.jpg

Bekijk hoe dit werkt met een zaklamp

Als je een zaklamp recht vooruit richt, zie je een cirkel van licht, met het felste licht in het midden. Rechtsaf?

sun-1_full_width.jpg

Als je de zaklamp kantelt, is het licht diffuus en zwakker weg van waar het direct schijnt.

zon-2_full_width.jpg

Het zwakkere licht in het geval van de zon en ons zonnestelsel betekent dat de aarde minder energie van de zon ontvangt, waardoor het weer kouder is en de daglichturen in de winter korter zijn.

Aangezien de hoeveelheid zonlicht minimaal is tijdens de winterzonnewende, die rond 22 december plaatsvindt, zou je kunnen verwachten dat die dag gemiddeld de koudste van het jaar is. Maar in plaats daarvan vindt de koudste tijd van het jaar op het noordelijk halfrond plaats in februari, bijna 2 maanden later.

De reden dat dit gebeurt, is dat terwijl de aarde energie van de zon ontvangt, ze ook energie uitstraalt naar de ruimte. En het noordelijk halfrond van de aarde straalt meer energie uit dan het ontvangt gedurende bijna 2 maanden na de winterzonnewende, wat betekent dat de temperatuur naar beneden blijft gaan. Bedenk wat er gebeurt als je de brander van een elektrisch fornuis uitschakelt - het koelt niet meteen af ​​tot kamertemperatuur, maar blijft in plaats daarvan een tijdje heet, totdat het uiteindelijk op kamertemperatuur komt.

Op een vergelijkbare manier behoudt de aarde nog steeds de warmte van de vorige zomer, en het duurt langer om volledig af te koelen nadat het zonlicht zijn seizoensminimum heeft bereikt.

Omdat land en water verschillende specifieke warmtecapaciteiten hebben, warmen en koelen ze met verschillende snelheden op. Dus oceanen en andere grote watermassa's verwarmen en koelen langzamer af dan het land eromheen. Dit is de reden waarom een ​​zeebries van de oceaan in de zomer voor verkoeling zorgt en waarom de Grote Meren in de winter sneeuwbuien kunnen produceren.

De seizoenen worden dus niet geproduceerd vanwege veranderingen in hoe ver de aarde van de zon verwijderd is, maar omdat de aarde in zijn baan gekanteld is. En er is een vertraging tussen het moment waarop inkomende zonne-energie zijn hoogste en laagste punt bereikt en wanneer we de warmste en koudste temperaturen registreren, omdat de aarde niet alleen energie van de zon ontvangt, maar ook energie uitstraalt naar de ruimte.

Mike Steinberg is Senior Vice President voor speciale initiatieven bij AccuWeather Inc in State College, Pennsylvania. Hij is ook lid van de National Weather Association en de Canadian Meteorological and Oceanographic Society.

Winterzonnewende 2020: de eerste...

Wanneer beginnen de seizoenen in 2021?

Zomerzonnewende 2021: de eerste...

Eerste lentedag 2021: de...

De donkerste tijd van het jaar (is...

Winter Solstice 2018 brengt een vol...

Wat zijn zonnecycli en hoe...

7 feiten over de zonnewende van juni

Lage zonneactiviteit en andere...

Amaryllis

Wanneer is de donkerste dag van de winter?

Wat zijn perihelium en aphelium?

Waarom is de winter zo koud, terwijl de aarde dichter bij de zon staat dan in de zomer.